Brad Vanstone – Plant Based Cheese


Brad Vanstone, een Engelsman wonend in Amsterdam en oprichter van Plant Based Cheese, maakt kazen van noten en tofu. Hij wil mensen niet vertellen wat ze moeten eten, maar wel het lekkerste alternatief bieden. Cheese for cheese lovers. Wij stelde hem een aantal vragen.

Hoe zou je je zelf beschrijven?

Altijd een moeilijke vraag. Het is nooit makkelijk om over jezelf te praten. Maar ik zou zeggen dat ik een onderzoekend persoon ben. Ik vind het leuk om nieuwe dingen te ontdekken, nieuwe plekken, nieuwe mogelijkheden en nieuwe mensen te ontmoeten. Ik ben open en ik hou ervan om relaties op te bouwen op basis van vertrouwen.

Hoe zie je de toekomst van voeding?

In tegenstelling tot vele andere plant based food producenten, zie ik de toekomst van voeding niet als totaal op planten gebaseerd. Ik zie plant based, cell based en bestaande vormen gecombineerd in de toekomst. Ik denk dat we bewuster moeten worden wat en hoe we eten. Maar ik denk dat vee daar nog steeds een rol in gaat spelen. Omdat dit goed voor het land is en ook omdat we niet kunnen verwachten dat iedereen verandert. Maar ik denk wel dat we aan de start staan wat plant based gaat worden, in termen van impact, maar ook vooral belangrijk smaak en kwaliteit van de producten.

Hoe kwam je op het idee om van planten kaas te maken?

Ik ben naar Nederland verhuisd 3 jaar geleden. Ik woonde daarvoor in New York en hield daar geen rekening met mijn voeding en de grotere thema’s in het leven. Verhuizen naar Amsterdam was als een frisse start. Ik had een aantal documentaires bekeken en boeken gelezen over de toekomst van onze planeet en de impact van veel vlees en zuivel in je voedingspatroon. Dat heeft er voor mij en mijn partner toe geleid om plantaardig te gaan eten. Het was verrassend makkelijk om melk en vlees te laten staan. Vooral omdat de alternatieven zo goed waren. Het enige wat ik niet kon vinden was goede plantaardige kaas. Mijn opa was een melkveehouder, dus ik ben opgevoegd met echt goede zuivel. Mijn partner was eigenlijk de eerste die mij introduceerde tot plant based cheese. Ze had macaroni met plantaardige kaas gemaakt, die was zo fantastisch, met zoveel smaak. Toen realiseerde ik mij dat het mogelijk was om kaas te maken met planten. Vervolgens ben ik veel gaan experimenteren met verschillende plant based kazen. Ik ben zelfs een dag minder gaan werken, het begon een obsessie te worden. Vrienden moedigde mij aan om verder te gaan en heb het getest op een markt. Ik kreeg zoveel lovende commentaren. Dat was een jaar geleden en het moment dat ik mijzelf realiseerde dat dit iets was dat iets was waaraan ik een vervolg moest geven.

Niet alleen voor vegans, ook voor cheese-lovers? Waar plaats je het binnen het kaaslandschap?

We richten ons niet echt tot de plant based eters. Zij zijn al bewust. De mensen waar ik geïnteresseerd in ben, zijn de flexitariers. Kaas is vaak de laatste stap voor hen. Als ze deze stap nemen kan dat een wezenlijk impact hebben op hun voedingspatroon.

Wat maakt dit het lekkerste product van 2019?

Ik ben blij dat deze vraag gesteld wordt. Wat het is één dat er een milieu bewuste boodschap achter een product zit, maar als de smaak niet de belangrijkste factor is van het product, dan is het al gedoemd te mislukken. Meeste mensen maken een beslissing gebaseerd op smaak.

Wij vinden dat we iets bijzonders hebben gemaakt, eigenlijk omdat we veel traditionele technieken gebruiken om de smaken te creëren. Noten zijn genetisch bijvoorbeeld vrij gelijk aan melk. Ze hebben dezelfde proteïne en carbs. Verschil tussen noten en melk is het vet. Met melk kan je mooie structuren maken. Dat is moeilijk na te maken. Dus moet je andere bindingsmiddelen vinden. Maar als we kijken naar het creëren van smaak. Dan kan je dat krijgen van processen zoals cultiveren, fermenteren en zuren. En dat kan je weer net zo makkelijk doen met planten als met melk. Ook zijn er veel rauwe ingrediënten die super kazig zijn, zoals miso pasta. Dus het is een combinatie van oude technieken gecombineerd met de juiste ingrediënten.

Wat is jouw droom voor jezelf, jouw bedrijf, of het product?

De droom voor mijzelf is best simpel dat is leven in een wereld waarin we stoppen met de planeet gebruiken als een onderneming. En voor mijn bedrijf is dat mijn vader plant based cheese eet. Want als hij het gaat eten dan zullen veel anderen het ook gaan eten. Wij willen kaas zijn voor kaas liefhebbers.

Wat is de grootste uitdaging?

Ik  denk dat de grootste uitdaging niet alleen een uitdaging is voor ons bedrijf, maar voor ons allemaal. Dat is ophouden met categoriseren, vingerwijzen en beschuldigen van anderen. Dan heb ik het over de houding van vegans en non-vegans. De hele “wij” tegen “hun” conversatie. Ik wordt er moe van. Ik denk hoe eerder we weggaan van mensen in hokjes plaatsen, hoe beter het is. Het gaat niet om het najagen van perfectie en vanaf morgen helemaal plantbased gaan eten. Want dat werkt voor de meeste mensen niet. Het gaat erom om gedurende de tijd kleine veranderingen aan te brengen. Want dan zal het op de langere termijn meer impact hebben over de gehele bevolking. In plaats van tegen mensen schreeuwen wat ze verkeerd doen. En dat komt van beide kanten, zowel van vegans als van boeren. Ons aandeel in deze conversatie is om de keuze voor mensen makkelijk te maken. De manier waarop we dat doen is door kazen te maken voor kaasliefhebbers. Ideaal gezien moeten ze fantastisch smaken. Net zo goed als, of zelfs nog beter dan op melk gebaseerde kazen. Daarna kunnen we praten over het milieu aspect. Maar pas nadat de smaak, kosten en gemak gerealiseerd zijn. Wij zullen mensen nooit vertellen wat ze moeten doen. Dat is denk ik waar velen mee kunnen beginnen. Het is veel makkelijker om mensen naar jouw kant te krijgen als je compassie en begrip toont.

Welke bekendheid wil jij het liefst verslaafd maken aan jouw product?

Het merk wat ik het meest volg en respecteer is Oatly. Wat zij met melk hebben gedaan is buitengewoon. Ik vind dat zij een product hebben gemaakt wat eigenlijk beter is dan melk. En het is zo veelzijdig. Het smaakt fantastisch. In koffie, met ontbijtgranen, als je Engels bent in je thee, het is gewoon een fenomenaal product. En omdat mijn opa een melkveehouder was, weet ik hoe goede melk smaakt. Ik heb respect voor wat ze hebben neergezet, zowel van het product als hun marketing. Hun guerilla campagne zijn fantastisch en hoe ze highlighten welke impact jij als een individu kan neerzetten door hun product te drinken. En ik vind hun communicatie en branding ook fantastisch. Het is cheeky en direct. En het meest belangrijke aan Oatly is de smaak. Want alle food en drink producten starten (en eindigen als ze niet goed zijn) met smaak.

Ook leuk: